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 印刷 2019年07月12日デイリー版2面

瀬戸内海事クラスター】(25):住友重機械搬送システム/クレーンの全方位展開が強み

部材を吊り上げる製作用ジブクレーン
部材を吊り上げる製作用ジブクレーン

 住友重機械搬送システムは、100年超の歴史を持つ運搬機事業を中心に、住友重機械工業のマテリアルハンドリング事業を一手に担う専業メーカー。造船所向けのゴライアスクレーンやジブクレーン、バルク貨物用の連続式アンローダーなど国内トップシェアを持つ主力製品に加え、屋内クレーン、コンテナクレーンなども幅広くラインアップする。

 他社が特定製品に特化する中、「クレーン事業を全方位で展開していることで、維持管理の窓口を極力一本化したい顧客ニーズに対応できる点が強み」(梶原宏光取締役)だ。

 住友重機械搬送システムが生産拠点を構えるのは、住友グループ発祥の地である愛媛県新居浜市。この地で1691年、住友家が経営する別子銅山が開抗した。その銅山で使用する機械・器具の製造・修理を行うため、1888年に発足した「住友別子鉱業所工作方」が住友重機械工業の起源である。

 運搬機事業を核とした住重の搬送システム事業は、1912年の天井クレーン1号機の完成とともに始動。以後90年で業容を大きく拡大し、2002年に分社された同事業を、住友重機械搬送システムの前身会社が継承した。その後、13年に同社が住重のロジスティックス&パーキング事業を継承したのに伴い、現社名に改称。15年には三菱重工マシナリーテクノロジーの同事業を統合し、いまに至る。

 現在は住重から愛媛製造所新居浜工場の用地を賃借し、住友重機械搬送システムが製造ヤード全体の約6割を利用。そこで同社が展開する3事業(搬送システム、物流システム、パーキングシステム)に関わる生産活動を行っている。

 搬送システム事業では多様なクレーンを取り扱っている点が特徴だ。主力のジブクレーンは1990年代前半から、本体柱部分を円筒形のポスト構造にしたタイプを手掛け、既設のクレーン基礎を利用し2倍以上の吊り上げ能力を実現。その後も長年にわたり改良を続け、現在では「累計納入台数が国内トップのヒット商品」(梶原氏)となっている。

 定格荷重は艤装用15トンから建造用600トンまでを取りそろえているため、「顧客から要望があった仕様を基礎部分の応用だけで柔軟に製作できる」(同)点も強みになる。

 本船のブロック搭載に使われるゴライアスクレーンは、他社の撤退もあり、現在では国内で生産を手掛ける唯一のメーカーだ。2015年には世界最大級の吊り上げ能力を持つ1330トン型3基を今治造船から受注するなど、国内で圧倒的な存在感を示す。

 石炭・鉄鉱石などのバルク貨物を本船から荷揚げする連続式アンローダーや、1912年から生産を続ける屋内クレーンも主力製品の一つ。前者では76年、多数の連続したバケットを用いて採掘・荷揚げすることで高い荷役能力を発揮する新型機種を開発した。後者でも、最大600トンのレードルを吊る製鉄所向けの天井クレーンを手掛けるなど「独自の技術力が生きる分野に特に力を入れている」(梶原氏)。

 コンテナクレーンも取り扱う。特にアジア、南米、アフリカなどに納入しているトランスファークレーン用のハイブリッド電源装置「SYBRID SYSTEM」では、世界トップシェアを握る。同システムは、コンテナの巻き下げ・減速時に発生するエネルギーを蓄電装置に蓄え、巻き上げ時のアシストに使うことで、クレーンのエンジン最大出力を約3分の1に抑制。燃料消費を約6割削減し、排出ガスなども低減する。

 このほか、橋形クレーンや水平引き込み式クレーン、石炭用スタッカーリクレーマーなどのヤード機器も手掛けている。

 こうした各種クレーンのメンテナンス拠点を全国に配置している、顧客のサポート体制も強みの一つだ。拠点を構えるのは福岡、広島、新居浜、大阪、名古屋、横浜、東京。梶原氏は「クレーンが故障すれば、顧客の仕事は止まってしまう。各納入先に1-2時間で駆け付けられる体制を敷いている」と話す。

 今後特に注力するのはクレーンの自動化システムの構築だ。

 梶原氏は「クレーンの自動化技術自体は既にあり、現状では形状を認識しやすいコイル、コンテナなどの貨物を扱うクレーンに搭載されるケースが多い」と説明。その上で、「将来的には、本船内の石炭などバルク貨物の形状・位置をクレーン側で認識し、自動で荷降ろしした上で、顧客の在庫管理・入出庫管理システムと連動させるような新技術が求められるだろう」と語った。

 また、ゴライアスクレーンにカメラを搭載し、ドック内の作業進捗(しんちょく)の情報を取得した上で、造船所の生産管理に活用する。そんな新たな要望も顧客から寄せられているようだ。

 【会社概要】創業=1978(昭和53)年▽工場所在地=愛媛県新居浜市▽資本金=4億8000万円▽従業員数=750人